viernes, 3 de septiembre de 2010

Las hormigas: pequeñas grandes aliadas de la vegetación de la sabana

Hasta ahora se creía que en la vegetación de la sabana influían la lluvia, los nutrientes del suelo, los herbívoros y el fuego. Pero, según un estudio sobre el tema publicado en la revista Current Biology, quizás deberíamos añadir a la lista la defensa de las plantas ejercida por los insectos. Y es que las acacias de Kenia obtienen en las hormigas un gran aliado para defenderse de los elefantes, que las derribarían y devorarían sin piedad si no fuera por su presencia.

Las columnas de hormigas enfurecidas disuaden a los paquidermos introduciéndose en su sensible trompa si se atreven a acercarse a las acacias, que a cambio de protección ofrecen a sus guardianes refugio y alimento en forma de dulce néctar.

Con ello, estos insectos tienen un importante impacto sobre el ecosistema de la sabana en la que viven, al proteger a unos árboles que son necesarios para absorber el dióxido de carbono y reducir así la acumulación de gases de efecto invernadero, señala el estudio.

Los biólogos de la Universidad de Florida (EEUU) se dieron cuenta durante una investigación en el centro de Kenia de que los elefantes se apartaban de una variedad de acacia común en la zona, la 'Acacia drepanolobium' en la que proliferan estas hormigas, mientras se alimentaban de la 'Acacia mellifera' que está libre de estos insectos.

Tras realizar una prueba, descubrieron que a los elefantes les gusta comer esas plantas (que habitualmente tienen hormigas) tanto como la 'Acacia mellifera'. Sin embargo, cuando en cualquiera de las dos especies hay hormigas, las evitan como los niños evitan el brécol.

En otro experimento, los científicos eliminaron las hormigas de algunas acacias y comprobaron un año después que estos árboles habían sufrido muchos más daños que los demás. Imágenes por satélite tomados entre 2003 y 2008 confirmaron que las hormigas tenían un efecto generalizado a largo plazo sobre la sabana.

La trompa del elefante es muy sensible a las picaduras de las hormigas y es el auténtico 'talón de Aquiles' del gigantesco animal. Según Palmer, al parecer es el olor el que alerta a los elefantes de la presencia de las hormigas, por lo que estos olores podrían ser aplicados a los cultivos humanos para evitar que sean arrasados por los paquidermos.


2 comentarios:

Monja de Clausura Orden de Predicadores dijo...

Amiga, te felicito por el hermoso trabajo que estás haciendo. Todos lo intentamos hacer cada día mejor.
recibe mi ternura
Sor.Cecilia

Susana Terrados Sánchez dijo...

Pero ¡qué bueno!. Si es que no hay nada como la unión de la fuerza, ¿verdad?
Es una noticia super simpática y curiosa, gracias.
BEsotes.